Elke dag naar de kroeg en toch marktleider: het ondernemersverhaal van Patrick van Zandvoort (Zoek Mijn Boekhouder)

De hemel was azuurblauw, de fruitboompjes stonden in volle bloei, en “Step Back (Radio Edit)” van Chocolate Puma pompte dreunende bassen door de luidsprekers van het knusse tuinhuisje in Eersel bij Eindhoven. Het was op dat zonovergoten moment in 2016 dat Patrick van Zandvoort besefte hoeveel plezier het ondernemerschap met zich mee kon brengen.

Vind hier uw boekhouder

Zijn bedrijf Zoek Mijn Boekhouder, dat mensen aan een geschikte boekhouder koppelt, beleefde gouden tijden: de leads stroomden binnen en de omzet oogde bijzonder goed. Op die zomerse dag kon van Zandvoort alleen vol trots en bewondering stilstaan bij de stevige groeischeut van zijn kindje.

“Ik weet nog dat ik dacht: ‘Dit is waar ik het voor doe’”, zegt van Zandvoort. “‘Dit is een machine die bijna helemaal vanzelf draait. En ze is helemaal van mij’”.

Bedrijfsstrategie: op café

Zoek Mijn Boekhouder zag het levenslicht als de website van een gesjeesde student die mensen aan een verhuizer wilde helpen. Toen de economische crisis een spoor van vernieling achterliet in de immobiliënsector, besloot van Zandvoort om het bedrijf over te nemen en om te bouwen tot een platform dat mensen en boekhouders met elkaar verbindt.

Om deze nieuwe bedrijfsplannen te ontwikkelen, koos de kersverse eigenaar een strategie die op het eerste gezicht de ultieme nachtmerrie lijkt van elke liefhebbende echtgenote: hij ging hele dagen naar de kroeg.

Hij werd vaste klant van een gezellige brasserie dicht bij huis, waar hij iedere dag tussen het ontbijt en het einde van de schooldag technieken bedacht en strategieën uittekende. Elke dag bracht niet alleen nieuwe koffietjes, maar ook nieuwe ideeën.

“Ik hoor soms van mensen dat ze niet kunnen geloven dat ik het allemaal in m’n eentje heb gedaan”, zegt hij. “En dat is het mooiste compliment dat ik kan krijgen. Een goede techniek bedenken die live gaat: dat vind ik eigenlijk een mooier moment dan een goede omzet draaien”.

De brainstormsessies in de brasserie boekten resultaat: Zoek Mijn Boekhouder werd marktleider in Nederland. In de moeilijkere momenten leerde van Zandvoort dan weer dat doorzettingsvermogen cruciaal is voor goed ondernemerschap.

“De meeste succesverhalen die je hoort, gaan over mensen die doorzetten en niet opgeven, terwijl anderen afhaken”, zegt van Zandvoort. “In wat ik doe, wil ik slimmer zijn dan de rest. Daar waar anderen zeggen ‘Maakt niet uit’, daar blijf ik nadenken – daar begin ik pas. Ik moet en zal iets oplossen”.

De overdracht aan Ageras

Na zeven jaar besloot van Zandvoort om Zoek Mijn Boekhouder over te dragen aan iemand anders. Al snel voelde hij dat Ageras, dat mensen helpt in hun zoektocht naar een goede boekhouder of advocaat, de uitverkorene was om zijn geliefde kind te adopteren en verder groot te brengen. Aan de onderhandelingstafel gingen enthousiasme en professionaliteit hand in hand.

“Voor mij als ondernemer was dat het signaal dat het goed zat”, zegt van Zandvoort. “Ik wist dat ik alleen vertrouwen kon krijgen als ik het eerst gaf, en Ageras heeft me daarin nooit teleurgesteld. Ik ben er zelfs wijzer uitgekomen: ik zou nooit meer op een andere manier zaken willen doen”.

Voor van Zandvoort zijn onderhandelingsgesprekken als ondernemer net als een huwelijk: “Het moet kloppen: alle kleine stapjes, die neem je samen. Als je samen iets wilt, dan doe je dat samen. Je bent het niet altijd eens, maar je hebt wel respect voor de ander”.

Na twee maanden gaven beide partijen elkaar in juni 2017 het jawoord. Ondertussen is de overname achter de rug, en van Zandvoort is ervan overtuigd dat zijn kindje en zijn klanten in goede handen zijn bij Ageras. Hij is onder de indruk van het hoge tempo (“elk uur dat je weg bent, mis je een week”) en noemt CEO Rico Andersen en medeoprichter Martin Hegelund twee “hardwerkende superkerels”.

Van Zandvoort blijft bij Ageras in een adviserende rol en is soms terug te vinden in het hoofdkantoor in Kopenhagen, waar hij betrokken is bij marktonderzoek. Hij denkt eveneens actief mee over de toekomst van het bedrijf. En die toekomst, die ziet er volgens van Zandvoort erg rooskleurig uit.

“Marktleider in Europa”, zegt hij resoluut. “Dat moet ze wel lukken”.

Posted: januari 26, 2018

Frances Van de Vel

Lees meer van deze auteur

De bloggers van Ageras geven geen persoonlijk advies met betrekking tot financiële of juridische aangelegenheden - daarvoor kunt u beter een boekhouder inschakelen. Laat ons weten wat u precies zoekt, en wij sturen u zo snel mogelijk - en helemaal gratis - 3 vrijblijvende offertes van boekhouders in uw buurt.